Sunday, April 20, 2008

Yellow River - Christie

One Hit Wonder這被翻譯成「一曲歌王」的英文名詞,相信對於昔日七十年代的港澳地區歐西流行樂迷而言,以灌唱"Yellow River"後一炮成名的英國樂隊Christie,絕對是該年代最為經典的One Hit Wonder例子。

出生於英國列斯市(Leeds City)的Jeff Christie 是"Yellow River"的原作者,他作了這曲後,本是打算提供給The Tremeloes灌錄的。當時The Tremeloes的和音結他手Alan Blakely及其弟Mike Blakely聽了他自行演譯的示範版後,認定了"Yellow River"應可成為一首受歡迎的歌曲及Jeff Christie是擁有足夠灌錄該曲的聲線。但因The Tremeloes遲遲未有計劃灌錄其本身的版本,Jeff Christine於是決定立刻組合自己的樂隊,由他本人主唱及兼低音結他手, Mike Blakely為鼓手及Vic Elmes任主音結他手兼伴唱,並以其姓氏Chrstine作為樂隊的正式名字。其時更為了令歌曲能率先推出,他被說服採用了由The Tremeloes作配樂伴奏的聲道,加入他和Vic Elmes的合唱聲音後,由英國CBS發行首版的"Yellow River"七吋黑膠Single於1970年5月遂倉猝地正式面世,背面配襯歌曲刞是"Down The Mississippi Line"。同年後期,該兩曲並被收錄於他們首張及以《Yellow River》為名稱的LP內。

LP的曲目內容如下:

Side 1

  1. Yellow River
  2. Gotta Be Free
  3. I’ve Got A Feeling
  4. New York City
  5. Inside Looking Out
  6. Put Your Money Down

Side 2

  1. Down The Mississippi Line
  2. San Bernadine
  3. Country Boy
  4. Johnny One Time
  5. Coming Home Tonight

"Yellow River"黑膠Single面世後,旋即升上英國流行榜首位,並停留在榜內長達廿二星期,亦曾成為全球廿六個國家流行榜的冠軍。在美國方面,它也是多個洲份的Number One,共停留於流行榜內達廿五星期之久,19701123日更升上Billboard排名榜的第廿三位及盤據於該榜內達二個半月,其後更在Ivor Novello Award、Carl Alan Award及BMI Citation Of Achievement Award三場頒獎禮中榮獲1970全年度的最佳歌曲獎。而相對於身處港澳地區的樂迷,在筆者的回顧中,當年"Yellow River"的受歡迎程度,一點兒也絕不比歐美地區那方遜色﹔猶記筆者在觀賞其時Sam Hui許冠傑於澳門南灣戲院作壓軸嘉賓歌星的一場流行音樂會中,台下的聽眾在高呼"安哥"之餘,亦紛紛嚷著請求阿Sam唱出"Yellow River"這歌。



1971年,Christie隊中成員出現變化,Mike Blakely以厭倦經常往外巡迴演出為由離隊,由Peter Fention補上。而他們的第二張LP《For All Mankind》跟著推出,歌曲風格亦由最初走大眾化的路線轉向較重搖擺、憂怨及鄉謠性的模式,但最終換回來的,卻是強差人意的成果。隨後隊伍加入了來自前Unit 4+2樂隊的新成員Lem Lubin,變成為一支四人的組合。惜因Jeff Christie與Vic Elmes兩者在個人及事業之間開始出現了衝突,至1972年,樂隊終於宣佈拆夥。

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